Wild Swans foraging on a harvested Corn Field

Selected for Google Maps and Google Earth

Comments (7)

Erik van den Ham on February 21, 2009

Wild Swans foraging on a harvested Corn Field

The Whooper Swan (Cygnus cygnus) is a large Northern Hemisphere swan. It is the Old World counterpart of the North American Trumpeter Swan.

Description

The Whooper Swan is similar in appearance to the Bewick's Swan. However, it is larger, at a length of 140-160 cm (55-63 in), a wingspan of 205-235 cm (81-93 in) and a weight range of 8-15 kg (17.6-33 lbs). It has a more angular head shape and a more variable bill pattern that always shows more yellow than black (Bewick's Swans have more black than yellow). Three Whooper Swans and one Mute Swan

Distribution and behaviour

Whooper swans require large areas of water to live in, especially when they are still growing, because their body weight cannot be supported by their legs for extended periods of time. The whooper swan spends much of its time swimming, straining the water for food, or eating plants that grow on the bottom.

Whooper swans have a deep honking call and, despite their size, are powerful fliers. Whooper swans can migrate many hundreds of miles to their wintering sites in northern Europe and eastern Asia. They breed in subarctic Eurasia, further south than Bewicks in the taiga zone. They are rare breeders in northern Scotland, particularly in Orkney, and no more than five pairs have bred there in recent years. This bird is an occasional vagrant to western North America. Icelandic breeders overwinter in England and Ireland, especially in the wildfowl nature reserves of the Royal Society for the Protection of Birds and of the Wildfowl and Wetlands Trust.

Whooper swans pair for life, and their cygnets stay with them all winter; they are sometimes joined by offspring from previous years. Their preferred breeding habitat is wetland, but semi-domesticated birds will build a nest anywhere close to water. Both the male and female help build the nest, and the male will stand guard over the nest while the female incubates. The female will usually lay 4-7 eggs (exceptionally 12). The cygnets hatch after about 36 days and have a grey or brown plumage. The cygnets can fly at an age of 120 to 150 days.

Whooper Swans are much admired in European culture

De Wilde zwaan (Cygnus cygnus of Cygnus musicus), vroeger ook zangzwaan, zingzwaan, hoopzwaan of hoelzwaan genoemd, is verwant aan de Trompetzwaan. Zij komen voor in Noord-Europa en Azië. Bij ons zijn ze echter minder bekend dan de Knobbelzwaan die veel in parken wordt gehouden. Wilde zwanen zijn schuwer en geven de voorkeur aan een rustige nestelgelegenheid. Ze zijn luidruchtig, en onder het vliegen en ter verdediging van hun territorium. In Noord-Amerika kwam vroeger vooral de nauwverwante trompetzwaan voor. Met zijn lange luchtzak aan de luchtpijp maakt deze een diep trompetachtig geluid. Dank zij vergaande maatregelen is uitroeiing van deze fraaie soort voorkomen.

Thai pix Wildlife ph… on February 21, 2009

Dit is meer mijn terrein, al die spam zooi! prachtige foto Erik! ik zie er OOK nog een brandgans tussen staan, eigenlijk zijn die heel agressief die brand gansen, en vooral als ze jongen hebben, maar wel erg mooi van kleur! ik zie OOK dat de wilde zwaan een vel gele snavel heeft, net iets anders als de zwanen die in Nederland rond zwemmen, erg mooi!!

Michel

Bert Kaufmann on February 21, 2009

Mooie foto Erik. Plus prima toelichting!

Erik van den Ham on February 21, 2009

Ja mooi hé Michel die gele snavel maakt ze duidelijk herkenbaar, dit was een erg grote groep die lekker aan het snacken is op het boerenland. Er liepen verscheidene brandganzen bij in deze groep.

Bedank Bert deze luidruchtige groep hield me nauwlettend in de gaten ondanks dat ik in de auto bleef zitten en ver van hun vandaan was.

Erik

Herb Riddle on February 21, 2009

Another good natural history shot from you Erik. Love these hooper swans going across the field 'zebra crossing'. Cheers Herb

Erik van den Ham on February 21, 2009

What should I do without your remarkable view Herb.

Thanks for pointing me at the zebra crossing, you're the best!

Grateful Erik

Erik van den Ham on February 22, 2009

Deze zijn een stuk schuwer Tonia, zelf op veilige afstand zoals ze hier van mij waren besloten ze toch nog wat verderop te gaan zitten in het land.

Groeten, Erik

Sign up to comment. Sign in if you already did it.

Photo details

  • Uploaded on February 20, 2009
  • © All Rights Reserved
    by Erik van den Ham

Groups