Royal Castle of Laeken

Selected for Google Maps and Google Earth

Comments (6)

Erik van den Ham on May 17, 2011

Royal Castle of Laeken

Geschiedenis

Het kasteel dateert uit de 18e eeuw, meer bepaald uit 1782. Het werd gebouwd voor aartshertogin Maria Christina van Oostenrijk, de landvoogdes van de Zuidelijke Nederlanden, zij verbleef in deze streek op verzoek van Keizer Jozef II van Oostenrijk. Het Keizerlijk kasteel kreeg toen zijn huidig uitzicht met centraal een koepel en een fronton ondersteund door een reeks zuilen, in neoclassicistische stijl. Het domein heette toen het Kasteel van Schoonenberg, een naam die later is vervallen. De tuin was een voorbeeld van een landschapstuin met een Chinese pagode, een tempeltje, een oranjerie, grotten en waterpartijen met een liefdeseiland; hij was 58 hectare en 79 aren groot. Het domein werd verkocht, maar werd gered van de sloophamer in 1804 door Napoleon Bonaparte die het kocht voor 5.000.000 francs en het in 1811 aan zijn echtgenote Joséphine de Beauharnais schonk. Voor het Chinees paviljoen kwam echter alle hulp te laat; het was al gesloopt. Op vraag van de keizer wordt het kasteel bewoonbaar gemaakt met meubels afkomstig uit Parijs; uit deze tijd stamt het grootste gedeelte van het meubilair o.a. een zeer fraaie collectie wandtapijten. Op het einde van dat jaar neemt Napoleon zijn intrek in het Keizerlijk Paleis van Laken. In 1806 is het paleis zo goed als voltooid met prachtige meubelen uit Frankrijk; gaande van mahoniehouten empire-banken tot dure zijden gordijnen geweven in Lyon. De enorme investeringen in het domein, kwamen duidelijk voort uit zijn liefde ervoor. In Laken worden ook verschillende regeringsbeslissingen uitgevaardigd. Het was zo een belangrijke residentie naast Parijs. In mei 1810 bezoekt Napoleon het kasteel voor de laatste keer; de keizerin zou later nog een keer vertoeven, met haar familie. Vervolgens werd het tot de Belgische Revolutie door Koning Willem I bewoond, zelfs de tsaar Alexander zou er ooit hebben vertoefd. Het zou duren tot Leopold II eer er nog iets zou veranderen in het rustige Laken. Doch zijn geluk in Laken leek ook soms tragisch. In de zomer van 1868 stierf prins Leopold van België nadat hij in de vijver was gevallen. Op 1 januari 1890 werd het gebouw door een grote brand getroffen; het vorstenpaar woonde in het Koninklijk Paleis van Brussel een nieuwjaarsreceptie bij. Alleen Prinses Clémentine en haar gouvernante Mej. Drancourt verblijven in het kasteel. Antoinette, haar kamermeisje ontdekt de brand en redt de Prinses; voor Mej. Drancourt was het te laat. Bij de grote brand ging de bibliotheek van Napoleon volledig verloren en stortte de koepel in. Ook het enige portret van prins Leopold van België ging verloren. De koning zag zijn kans om het gebouw naar zijn smaak te hervormen; de architect des konings Balat kreeg hiervoor de opdracht. Eén van zijn creaties waren de serres. Deze zouden dienen om de collectie planten en bomen uit Kongo in onder te brengen. Ook liet koning Leopold II het Koninklijk Staldepartement, een lange oranjerie en een nieuwe grote kapel bouwen. Ook liet hij de Engelse tuin opnieuw aanleggen. Bovendien had Leopold plannen om een privé-station onder het kasteel aan te leggen. De koning had grootse plannen met het kasteel, maar vele zijn nooit uitgevoerd. Koning Albert I kende een gelukkige tijd in het kasteel samen met zijn gezin. Vanuit zijn periode dateren ook de zwanen in het park. Ze zijn nog steeds afstammeling van het paar dat Koningin Elisabeth cadeau kreeg. De Koningin liet er ook een atelier bouwen in Engelse stijl, aan de azalea-serre. Na het overlijden van Koningin Astrid in 1935, verhuisde Leopold III met zijn kinderen naar het Kasteel van Laken. Tijdens de Tweede Wereldoorlog bleef hij samen met zijn zonen als krijgsgevangene in het Kasteel. Zijn zoon en troonopvolger Koning Boudewijn en Koningin Fabiola verkozen ook het Kasteel als hun woonverblijf. De koning bracht een paar wijzigingen aan; zo liet hij het Koninklijk Staldepartement afschaffen. Na zijn overlijden lag Koning Boudewijn kort in het kasteel opgebaard, alles werd nadien vrijgemaakt voor prins Filip. Koningin Fabiola verhuisde toen naar het kleinere Kasteel van Stuyvenberg, dat een paar straten verder ligt.

bdeh on May 18, 2011

Mooie opname met dat zachte licht op een gedeelte van het gebouw Erik. Groeten Berend

Nadia Kushnir on May 18, 2011

LIKE!

Erik van den Ham on May 19, 2011

Dank je Berend deze nam ik tijdens ons avond bezoek al zou je het niet zeggen an de tijd op de 'royal' klok! dit was 20.29 uur!

Thanks Nadia!

Erik van den Ham on May 21, 2011

Thanks Edward for the kind words.

Best wishes from the Netherlands, Erik

Erik van den Ham on May 30, 2011

Hallo David een beetje laat, maar beter laat dan nooit zal ik maar zeggen. Ik volg het geen regeringsdebacle in België wel en beetje. Vooral de ludieke acties van sommige landgenoten van jou worden bij ons in de pers breed uitgemeten.

Zo hoorde ik dat er een oproep was naar de mannen in België om hun baard niet eerder weer te scheren of knippen voor er een nieuwe regering is.

De Belgische senator Marleen Temmerman heeft de vrouwen van de onderhandelaars in de kabinetsformatie opgeroepen geen seks te bedrijven, zolang er in België geen nieuwe regering is gevormd.

Suc6 er mee David, en verrassend te zien dat een land ook best functioneert zonder regering.

Groetjes, Erik

Sign up to comment. Sign in if you already did it.

Photo taken in Parc de Laeken, 1020 Brussels, Belgium

Photo details

  • Uploaded on May 17, 2011
  • © All Rights Reserved
    by Erik van den Ham

Groups