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Pilares da antiga Ponte Pênsil, sobre o Douro, banhados por luzes e sombras da Ponte Luiz I

Obra dos engenheiros Bigot e Mellet, a Ponte Pênsil foi iniciada em 1841 e inaugurada em 1843, após a catástrofe da Ponte das Barcas. Tinha 170 m de comprimento, 8 m de largura, situando-se a 10 m do rio, assente em 4 obeliscos com 18 m de altura (ver foto). A empreitada foi realizada em 2 anos pela casa Claranges Lucotte & Cia. Foi demolida em Out1887 para a construção, à montante, de uma nova ponte que receberia o nome de Ponte Luiz I.

Cumpre lembrar o episódio na chamada Ponte das Barcas, projetada por Carlos Amarante e inaugurada em 15Ago1806, sobre o Rio Douro que existiu na cidade do Porto, constituída por vinte barcas ligadas por cabos de aço (passadeira) e que podia abrir em duas partes para dar passagem ao tráfego fluvial.

Foi nessa ponte que se deu a tristemente célebre catástrofe da Ponte das Barcas, em que milhares de vítimas pereceram quando fugiam, através da ponte, às cargas de baioneta das tropas da segunda invasão francesa, comandada pelo Mal Soult, em 29Mar1809. Mais de 4.000 pessoas morreram. Reconstruída depois da tragédia, a Ponte das Barcas acabaria por ser substituída definitivamente pela Ponte Pênsil.

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  • Uploaded on September 25, 2011
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    by Rubens Craveiro