Puya chilensis

Selected for Google Maps and Google Earth

Puya chilensis

From Wikipedia, the free encyclopedia

Puya chilensis, is a terrestrial bromeliad originating from the arid hillsides of Chile. An evergreen perennial it forms large, dense rosettes of grey-green, strap like leaves edged with hooked spines. The green-yellow flowers are born on spikes up to 2 m high and which resemble a medieval mace. Spreading by offsets; over time Puya chilensis can colonise large areas. Growth is slow and plants may take twenty years or more to flower. Leaf spines point inward as well as outward and have been known to trap birds and small animals. Unable to escape the victim dies of starvation and its decaying body then provides additional nutrients to the Puya.


Puya chilensis is easily raised from seed and when young can make a fine house plant. If grown outside it is able to withstand light frosts and may even survive brief overnight temperatures as low as minus five degrees Celsius. In colder regions it will require some winter protection and is best either grown in a conservatory or in a pot and brought inside during winter. Puya chilensis requires a well drained, lime free soil. It is drought tolerant but will appreciate plenty of water during the summer months. It is susceptible to rotting during winter if too wet. It will tolerate some shade but is best grown in full sun.

The spines, even on very young plants, are very sharp and can cause injury. Plants should be handled with great care. Thick protective clothing is recommended. Always plant away from path edges and areas where children are likely to play.

Natural Habitat

Arid hillsides of the Andes. Common on north facing slopes of matorral areas at 300-1000 m above sea level.


Puya chilensis is not considered threatened and can be found within Chilean Matorral. It is cultivated in many parts of the world. In its natural arid environment plants can be highly flammable and are susceptible to damage from fires that are often the result of human action. Land clearance is an increasing threat.

Show more
Show less
Save Cancel Want to use bold, italic, links?

Comments (11)

M.Kranenborg-Torn on June 3, 2012

Mooi in de uitvergroting, die bloementjes zijn wel erg mooi en elegant. LIke.

Groetjes van Greetje

Erik van den Ham on June 3, 2012

Zo mooi en sierlijk als de bloemen zijn zo venijnig is de plant zelf. Weet niet of je de Engelse beschrijving hebt gelezen? De bladeren van de enorme rozetten hebben vervelende weerhaakjes die allemaal naar binnen gericht staan. Er in gaan is makkelijk maar zodra je probeert terug te trekken zit je vast.

Toen ik nog in Boskoop werkte kweekten we deze soort ook. Een onkruidje verwijderen tussen de bladeren van zelfs jonge planten moest met voorzorg gebeuren.

Heb zelfs wel eens verhalen gehoord dat ook schapen soms in de planten verstrikt raken in de Andes en er dan sterven. Het schaap voorziet de plant dan zo van wat voeding.

Groetjes, Erik

M.Kranenborg-Torn on June 3, 2012


Erik van den Ham on June 3, 2012

Niet bepaald een lieverdje maar goed dat die fraaie bloemen het leed verzachten.

M.Kranenborg-Torn on June 3, 2012

Dat zie je wel vaker...

Erik van den Ham on June 3, 2012

Ik zie mij zelf ook zo ;-), gelukkig zijn er verzachtende omstandigheden......

Nadia Kushnir on June 3, 2012


cjlin on June 4, 2012

Glad to see this special one. cjlin

bdeh on June 4, 2012

Wow, dat is een mooie plant en indrukwekkende bloem Erik. Heel MOOI vastgelegd, groeten Berend

Bassam Jayousi on June 5, 2012

Wonderful shot. Like

Best wishes, Bassam

Jack Koning on June 6, 2012

Zo, dat is in alle opzichten een indrukwekkende plant Erik. Je hebt het geheel ook weer heel mooi in beeld gebracht. Heerlijk scherp, mooie scherptediepte en goed dat je ook een stukje van de lucht hebt kunnen meepakken. LIKE!

Groeten, Jack

Sign up to comment. Sign in if you already did it.

Photo details

  • Uploaded on June 3, 2012
  • © All Rights Reserved
    by Erik van den Ham