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Palacio Chavarri . Chavarri Palace in Bilbao year 1894 architect Paul Hankar. New Flemish style.

No es extraño, pues, que cuando Víctor Chávarri optó por edificar su residencia familiar en Bilbao, adoptara un emplazamiento en el nuevo Ensanche en el ámbito, de la peculiar, representativa y emblemática plaza Elíptica. Los Chávarri Víctor Chávarri y Salazar (1854-1900), prohombre de la industria y las finanzas vizcainas, había nacido en la Villa de Portugalete. Realizó sus estudios de Ingeniero Civil de Artes y Manufacturas en la Universidad de Lieja donde obtuvo su licenciatura el 10 de agosto de 1878 a los 24 años. De su formación, en Bélgica, adquirió su preparación técnica e industrial y su vocación por todos aquellos aspectos relacionados con el carbón, el hierro y el acero. Es probable que, también, en esta etapa de su vida, se gestaran algunas de las percepciones que le llevaron, en su momento, a realizar el curioso encargo del proyecto de la residencia familiar al arquitecto belga Paul Hankar a finales del siglo XIX. La presencia de Víctor Chávarri, en la fundación de importantes sociedades o su participación como consejero o accionista en otras, pone de relieve el carácter de su imprescindible personalidad en la construcción del mundo económico, de finales del XIX, en Bilbao y en el Señorío de Bizkaia. Tomaremos algunas referencias como ejemplo de todo ello: Minas de Triano, Argentífera de Córdoba, Talleres de Miravalles, Industrial Vasco Asturiana Santa Bárbara, S.A. La Basconia, Metalurgia y Construcciones La Vizcaya, Fábrica de Vidrios de Lamiaco, Ferrocarril de Bilbao a Las Arenas y Plencia, Hulleras del Turón, Ferrocarril de Santander a Bilbao, Banco Asturiano, Ferrocarril de Bilbao a Lezama... Chávarri fue, en su condición de financiero e industrial, un personaje fundamental y a la vez peculiar, de la historia de la industrialización vizcaina. Políticamente formó parte de un grupo oligárquico denominado “La Piña” que tuvo amplia influencia, por sus maniobras, en los procesos electorales de Bilbao. Fue Senador y Diputado a Cortes y también uno de los fundadores de la temida Liga Vizcaína de Productores que se convertiría en la cabeza visible de la patronal fabril y minera de Bizkaia. Su despotismo, en este sentido, fue objeto de diferentes comentarios en la prensa por significativas personalidades de su tiempo. Víctor Chávarri murió de un derrame cerebral en Marsella en 1900, dato que nos indica el poco tiempo que pudo disfrutar de la residencia que había promovido y que aún subsiste en el corazón del Ensanche, que es lo mismo que decir en el corazón económico y representativo de la Villa.

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Photo details

  • Uploaded on February 18, 2013
  • © All Rights Reserved
    by ESTITXU de Bilbao
    • Camera: RICOH RICOH R10
    • Taken on 2013/01/19 11:56:40
    • Exposure: 0.004s (1/233)
    • Focal Length: 5.00mm
    • F/Stop: f/3.300
    • ISO Speed: ISO100
    • Exposure Bias: 0.00 EV
    • No flash