Nizza - Costa Azzurra - San Giuseppe - Vieille Ville, - Église Saint-François de Paule - XVII secolo - Architectes : peut-être L.-A. Guibert et Ch.-M. Pisano

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Église Saint François-de-Paule

Écrit par Hervé BARELLI

Date : XVIIIe

Architectes : peut-être L.-A. Guibert et Ch.-M. Pisano

HISTORIQUE

Cette église fut bâtie, avec le couvent qui l'entoure, par les Minimes, fondés par François de Paule et approuvés par Rome en 1493. Ils sollicitèrent leur installation à Nice en 1633 et s'établirent entre la rue Droite et le couvent Sainte-Claire, sur le site de l'actuelle chapelle Sainte-Croix. Ils y construisirent un couvent et une chapelle, vers 1642, et demeurèrent sur ce site jusqu'au milieu du XVIIIe siècle, date à laquelle ils se transférèrent dans la ville neuve du Pré-aux-Oies. Commençant à y acheter divers terrains dès 1719, ils établissent un nouveau couvent avec chapelle en 1722-1723 et vendent leurs anciens locaux aux Pénitents blancs de la Sainte-Croix en 1761. A deux reprises encore dans le siècle, ils vont rénover et embellir largement leur église : en 1741 d'abord, puis en 1762-1767, la façade de l'église datant de 1773. Disparus à la Révolution, les Minimes virent leur église transformée en paroisse en 1802. Puis, en 1934, la paroisse fut réunie à Sainte-Réparate et l'église confiée aux Dominicains. Ceux-ci avaient été chassés de leur couvent de la place du Palais à la Révolution et n'étaient plus revenus à Nice.

EXTERIEUR ET FACADE

La façade n'a été achevée que très récemment : jusqu'en 2002, seul un enduit de rebouchage grisâtre la recouvrait. Elle est d'ordre monumental, bien dans le goût du XVIIIe siècle finissant, comme le Saint-Suaire, le Saint-Sépulcre ou la façade disparue de Saint-Dominique. Au sommet du fronton se trouve la devise des Minimes, «Charitas». Etant, on le verra plus loin, la plus turinoise des églises du Vieux-Nice, cette façade aurait dû être colorée dans des tons de gris comme les édifices turinois de la même époque.

INTERIEUR

Le plan est très simple, rectangulaire à chapelles latérales, avec un choeur en abside à peine juxtaposé. La décoration est à l'unisson. La voûte n'a pas été décorée au XIXe siècle, la tonalité des couleurs reste dans les gris, comme dans les églises turinoises de la même époque. La décoration reprend en fait les types iconographiques de tous les occupants successifs, donc des Minimes et des Dominicains. Comme souvent, nous serons donc confrontés à des «strates» décoratives souvent incohérentes. On peut aussi remarquer que l'ensemble de la nef, depuis l'entrée jusqu'au choeur, et même dans la tribune de l'orgue, est ornée de portraits en médaillon, sans doute du XVIIIe. La majorité de ces tableaux représente des saints jésuites. Or, nous sommes dans une église où les Jésuites n'ont jamais joué de rôle particulier. D'autre part, des tableaux de même format et de même style sont encore visibles dans la sacristie du Jésus. On peut donc formuler l'hypothèse que ces tableaux furent «hérités» des Jésuites, à la suppression de l'ordre en 1773, et installés ici, quoique n'ayant aucun lien avec les desservants de l'église. Prendre le bas-côté gauche.

1 Chapelle du Sacré Cœur de Jésus

Le tableau central, le Sacré-coeur de Jésus est une oeuvre du peintre niçois Hercule Trachel. Il présente surtout l'intérêt de donner, aux pieds du Christ, un paysage de Nice pris depuis le nord, commençant à gauche par le cap Ferrat, le mont Boron, le Château et la ville, la baie des Anges, la vallée du Var, le cap d'Antibes, les îles de Lérins et l'Estérel. Grâce à ce paysage, on peut dater le tableau. En effet, à l'embouchure du Var (à droite), on distingue deux ponts. Il s'agit, au fond, de celui du chemin de fer, bâti en 1863, et de l'ancienne passerelle construite par les troupes françaises en 1792 et détruite en 1869. Le tableau fut donc peint entre 1863 et 1869. A droite de l'autel, sur la paroi latérale, un tableau XVIIe figure Saint François-de-Sales et à gauche, une Communion de saint Charles-Borromée de la même époque. Dans le bas-côté, noter la belle statue de bois de saint Dominique (XXe).

2 Chapelle de la Vierge

La statue de la Vierge, au centre, en bois polychrome, est du début du XIXe siècle, comme nombre d'autres œuvres sur ce thème. Le devant d'autel, de la même époque, est une Nativité de la Vierge. Les deux toiles ornant la chapelle sont encore de cette époque. Elles figurent, à gauche La Visitation et à droite L'Annonciation. A la voûte, en haut à gauche saint Dominique, et à droite sainte Rose de Lima.

3 Chœur

Sa pièce de décoration centrale est le maître-autel, d'époque Restauration, surmonté de L'apothéose de saint François-de-Paule, le fondateur des Minimes. C'est apparemment la seule trace qui demeure de la décoration propre aux premiers occupants du lieu. Les stalles du choeur, destinées aux moines, sont surmontées, dans leurs frontons, à gauche, du «chiffre» des Dominicains (le chien qui tient une torche dans la gueule, symbole de saint Dominique), et à droite, du monogramme du Christ (IHS). Datées de la Restauration, elles posent là encore un problème d'origine, puisque les Dominicains ne siégeaient pas encore dans l'église. Le maître-autel est encadré par quatre tableaux qui épousent l'abside. Ils sont datés de 1934 et signés d'Olivotto Gastaldi. Tous quatre se rapportent cette fois aux Dominicains, nouveaux occupants des lieux, et figurent quatre épisodes de la vie de leur fondateurs, saint Dominique : en haut à gauche, Saint Dominique ressucitant un enfant, à droite Saint Dominique sauvant deux pélerins de la noyade; en bas à gauche, La Vierge tendant le Rosaire à saint Dominique et à droite Saint Pierre et saint Paul apparaissant à saint Dominique.

4 Sacristie

Comme nombre de sacristies d'églises du Vieux-Nice, elle est décorée de meubles de noyer sculpté. Elle est ornée de toiles représentant, à droite de l'entrée, Le baptème du Christ puis, en poursuivant, saint Pierre délivré par l'ange et, en médaillons de même type que la nef, saint Joseph et le Christ enfant, Apparition de la Vierge à saint François d'Assise, saint Maurice, patron de la maison de Savoie, saint François-de-Paule, saint Antoine-de-Padoue et saint Grégoire-le-Grand et l'ange.

Chaire

Remarquer la chaire à prêcher, en noyer sculpté, et en particulier son garde-corps. Il porte en effet les symboles très épurés, intégrés dans la décoration, des quatre évangélistes, le lion (saint Marc), l'aigle (saint Jean), l'ange (saint Mathieu) et le boeuf ou taureau (saint Luc).

5 Chapelle de saint Dominique

Elle est ornée, dans son rétable central, d'un tableau figurant la Vierge. La paroi latérale gauche porte un Saint Dominique en extase, daté du XVIIe siècle, et qui peut donc provenir de l'ancienne église des Dominicains. Sur la paroi latérale droite figure un saint Camille-de-Lellis. Camille de Lellis (1550-1614, fête le 14 juillet, canonisé en 1746) est le fondateur d'une congrégation hospitalère. Remarquer le Christ détaché de la Croix qui lui inspire sa vocation. A la voûte, la décoration florale fait penser à celle de la chapelle Sainte-Croix.

6 Chapelle de saint Benoît

Elle est ornée, à l'autel central, d'un magnifique tableau (anonyme, XVIIIe) figurant la Communion de saint Benoît. Dans l'angle inférieur gauche, un ange veille sur un enfant qui tient un poisson, et qui est observé par un chien. C'est une adaptation de l'épisode du Jeune Tobie et de l'ange (Tobie, VI, 3), comparable à celle visible dans la chapelle Saint-Julien de l'église de l'Annonciation/Sainte Rita. Les parois latérales portent, à gauche, une Sainte-Famille (XVIIIe) et à droite, Notre-Dame de la Salette, avec son étrange collier figurant les instruments de la Passion (anonyme, XIXe).

Les médaillons de la nef

Au nombre de treize, ils figurent un certain nombre de saints. En partant de la droite du maître autel, en bas, sainte Catherine d'Alexandrie, au dessus de la chaire saint François-Xavier, en redescendant vers l'entrée, en bas saint Stanislas Kostka (avec le Christ enfant dans les bras); sur la tribune de l'orgue, le bienheureux Jean-Baptiste Machado et ses deux compagnons, le baptême du Christ, un pape et saint Pierre Canisius; en revenant dans la nef vers le choeur, en bas sainte Hélène, en haut un saint jésuite, face à la chaire, en haut saint Ignace de Loyola, en bas, un dernier jésuite précède saint Louis de Gonzague.

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Comments (23)

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arno18 ☮ on September 12, 2013

♥ ღ ♥ ღ ♥

Marinella Rusmini on September 13, 2013

Grazie! Marinella

JeO112 on November 15, 2013

░░░░░░░░░░░░░░░░░░░░░░░░░░░
Prciosa foto, Me encanta, ☆☆☆Like☆☆☆,
Un afectuoso saludo desde "La isla del
encanto" Puerto Rico....JeO112.
░░░░░░░░░░░░░░░░░░░░░░░░░░░

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Photo details

  • Uploaded on April 7, 2013
  • Attribution-No Derivative Works
    by Marinella Rusmini
    • Camera: NIKON E3100
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    • Focal Length: 5.80mm
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