Richard Ryer
on Google Maps
Some of you have asked me what I do to take a picture of the Milky Way. I hope this helps. Taking pictures of the Milky Way is easy, but there are a few things you need to consider before going out into the night. Your tripod, camera body, camera settings, lenses and post processing are important things to consider before taking pictures of the stars. Before anything else, set the camera to shoot RAW. You can set the camera to shoot RAW and JPG, but whatever you do, create a RAW file for the image. You have much more post processing capability with a RAW file than a JPG file. Make sure you get a RAW file. The tripod should be stable. If you can avoid extending the legs, that will add to the stability. If there is a hook for weight, use the hook to hang weight to add stability to the tripod set up. If it is windy, try to set up out of the wind. The basic goal here is to eliminate the tripod as a source of movement for the camera during the exposure. Unfortunately, a stable tripod usually equates to more money. I like carbon fiber. Put a heavy duty ball mount on the tripod. Just about any DSLR camera can take a star picture these days. At a minimum the camera must allow you to manually set the focus, the ISO, the aperture and the shutter speed. I can’t speak to the digital point and shoot cameras. When you get in the field you will need to focus the camera. Turn off your autofocus. Most cameras will not take an exposure in the autofocus mode when it can’t focus. The camera won’t be able to focus in the dark. Manually set your lens to “Infinity”. As a focus aid, I use a 5.0mW green laser to shine a spot on something a good distance away. Then I use “Live Mode” to optimize my focus on that spot. You should shoot with the widest angle lens (widest setting for zooms) that you have in your kit. I like the 16mm setting on my 16-35mm zoom. Wide angle lenses allow you to shoot longer shutter speeds and not get star tracks or visible motion in the star image. At 16mm I can have a shutter speed of 15 seconds. At 80mm I can only have a shutter speed of 3 seconds. The lens you use should be fast, the faster the better, because the faster lens lets more starlight get to the sensor. My 16-35mm lens is f/2.8 so it lets in a good amount of light. If your lens is f/4 or f/5.6 it will let in less light to reach the sensor. If your lens is f/1.4 or f/2.0 it will let in more light to reach the sensor. The faster the lens the better your results will be. I must clarify something about a fast lens. It may not be as sharp wide open as it is stopped down a couple of stops. So you may find that a 16mm f/4 is just as good as a 16mm f/1.2 that is stopped down to f/4, and costs one quarter the amount of the faster lens. So that is something to consider. The shutter speed is dependent upon the focal length of the lens. A 15mm lens will let you set your shutter speed at about 15 to 20 seconds. I stay down at 15 seconds to minimize star tracks. There are formulas that you can crank through to determine what shutter speed you can use for what focal length lens. These formulas are easily googled on line. Or you can take a picture, zoom in on the image and see if there are tracks. If there are tracks, reduce the shutter speed. Find the shutter speed for your lens that will give you the tracks you can live with. The ISO setting is the last adjustment you make to get the best image you can from your camera and lens. I shoot at ISO3200 to get enough light sensitivity to show stars. The problem with higher ISO values is noise in the image. With the camera set for lens, aperture and shutter speed, a lower ISO value may not pick up enough light to make an image. A higher ISO value may give an overexposure. So it is a balancing act to find the ISO value that gives the best results. Let’s take a picture. To try and optimize your ISO setting, put on your widest lens, set the lowest F stop value the lens has, set the shutter speed at 15 seconds, set the ISO at 3200 and take a picture. Look at the image and zoom in to the maximum. Can you see star tracks? Do the stars look like small dots? Do you even see any stars or is the image white and washed out? Remember, this is just a starting point for reaching your optimum settings. If you have star tracks that are short lines, change the shutter speed to a faster value. If the stars look like small dots, change the shutter speed to a lower value. You are adjusting the shutter speed to get the most light to the sensor with the desired amount of star movement in the image. Once you have the optimum shutter speed you can go back to the ISO setting. If the image is overexposed, reduce the ISO value. If the image is underexposed, increase the ISO value. If your LCD automatically changes intensity when showing you your picture, you will have no idea if the image is over or under exposed. The image will always be presented at the same intensity through boosting or suppression. In this case you will have to bracket the shot and pick the best one in post processing. High ISO values mean noise in the picture. Lower values mean less noise. Some cameras have more pixels, others have less. Some cameras have cropped sensors, others have full sensors. Some sensors are very sensitive and some are not so much. Some camera sensors have filters and some don’t. You just have to live with what you have, or buy a more expensive camera or a specific astrophotography camera. Your choice for how you want your star photos to look. For good star photos your sensor needs to be able to capture light. Here are a couple of other tricks that might help. Bring a red light. Most back packing headlamps have a red light. Red light has less effect on how well your eyes see in the dark. Light can be useful in the middle of nowhere. Bring a bright light source for light painting your foreground. Set the camera shutter timer to 10 seconds. This will give the camera/tripod system a chance to stop moving after you push the shutter button. Set the “Mirror Lockup” function on. This will prevent the mirror from shaking the camera when it flips up and the shutter opens. With mirror lock up the mirror is up a long time before the shutter opens and that gives the camera/tripod system a chance to stop moving. Buy a remote or cable trigger. This way you can trigger the shutter without touching the camera. Set the “High ISO Noise Reduction” on. Not sure what this does. Set the “Long Exposure Noise Reduction” on. The camera will take the picture and close the shutter. Immediately the camera will take a dark frame. The dark frame exposure is the same length as the first exposure. After the dark frame is done the camera compares the image to the dark frame and removes the hot pixels and some noise. Get noise reduction freeware. Google and download what you like. There are many programs available. Buy noise reduction software. There are many programs out there. Use the RAW image processing software provided by your camera manufacturer or something like PhotoShop. Post processing lets you reduce noise, adjust colors and generally improve the raw image. Well, that’s about it. Have fun and stay warm. My real job is Quality Manager at a small, precision machine shop in Longmont, Colorado, USA. We do work for many large aerospace companies and we have machined parts for satellites orbiting the earth, the moon, and Mars. We also have parts landed and roving about the surface of Mars at this time. My goal with photography is to capture the beauty of the out doors world we live in. I prefer winter and mountain landscapes. Living in the west provides many different places to visit where the picture taking is wonderful. I really appreciate the Panoramio community and all the friendly members. What a wonderful concept. Thanks for visiting. Cheers, Rich

Richard Ryer's conversations

Beautiful picture, nice colors! Fav 5 Like 21 and thanks for your comment and YSL to one of my photos.

greeting from Belgium, Dirk

dann kann ja Besuch ommen...:-) LIKE und viele Grüße nach Piräus

Danke! Herzliche Einladung zum Reisebericht von diesem Tag: 29. August 2011, 394 29. August, 白糸の滝 Shiraito-no-taki bis Shimada (jap. 島田市, -shi), 85, 29km, 14973,75 Gesamtkm

Datum: 29.8.11 Tag: 394 TagesunterstützerIn: von: Shiraito Falls m NN Korea nach: Shimada m NN 3 km 85,29 Gesamt km 14973,7558 km/h: 15,8 Fahrzeit 05:24 gesamte Fahrzeit: 1191:02:00 Anstieg in m pro h 33,15 Anstieg in m 179 Abfahrt in m: 703 höchster Punkt in m NN 526 Steigung/Gefälle 1,03

Panne: die Sonnenbrille von Gunda ist durch die Hitze im Etui so verbogen, dass sie nun gerade ist wie ein Lineal. Sie ist noch tragbar, aber jede geschliffene Achse ist für die Katz. Ein wenig seltsames Fahren, aber sie vertraut darauf, dass Japaner schon keine Stufen oder ähnliches in ihre Straßen bauen.

Panne, der Druckknopf an der „Spießertasche“, der Lenkertasche, ist abgegangen. Nun haben wir schon vier Reklamationen an Ortlieb: ein Klemmverschluss geht nicht mehr obwohl er noch ganz ist. Nun der Druckknopf.

Problem: An einem Wassersack geht der Klemmverschluss auch auf. Zudem scheint eine Naht undicht geworden zu sein.

Es gibt eine Grillparty auf dem Campingplatz, wir sind aber so müde, dass wir nur den Beginn mitbekommen, den Ausgang verschlafen und heute morgen ist es leer und ruhig. Ein Tier hat die Thunfischdosen fein säuberlich aus dem Müll geholt und neben unser Zelt gelegt. Um 5:00 schaut Wolfgang nach dem Fuji (jap. 富士山, Fujisan, Zum Anhören bitte klicken! [ɸɯdʑisaɴ]; nach einer veralteten Lesung der Kanji auch Fudschijama, Fujiyama) und er schaut ihn an. Also stehen wir auf und finden eine Tribüne an Ende des Campingplatzes. Dort machen wir viele Fotos

und trinken Kaffee und essen die beiden Brötchen. Sie riechen richtig nach Brot! Weit entfernt davon, Bio-Brötchen zu sein, begeistern sie uns dennoch. Sobald die Sonne ein wenig gestiegen ist, ungefähr um 7:00 Uhr ist der Berg kaum noch zu sehen, bald darauf verschwindet er in den Wolken und im Nebel. Aber wir haben ihn gesehen und sind eine Woche zu früh am Ziel! Wie auch immer, wir sind da, mit vielen Umwegen und der nicht gefahrenen Strecke in China [ˈçiːna] (oberdt.: [ˈkiːna]), aber da! Wir schauen noch kurz bei Stephan vorbei, bekommen von ihm Etiketten geschenkt, die wir auf unsere Becher kleben können (da sind ja beide Henkel abgebrochen und das Wasser läuft in die Lücke). Es geht schnell bergab durch eine eher langweilige Gegend. Wir schauen uns den berühmten Schrein an, der für alles mögliche gut ist,

auch für die gesunde Geburt und so sind viele Eltern mit ihren Neugeborenen da zu einem Ritual.

So richtig gefallen tut er uns aber nicht, ist schon sehr kitschig.

Die Gegend ist industriell und wenig schön, es geht bergab unter einem strahlend blauen Himmel, die Ruhe vor dem Sturm. Wir essen in der Autobahnraststätte – pardon, Tourist-Info – und sehen dort den Blick, den es eigentlich gibt auf denFuji (jap. 富士山, Fujisan, Zum Anhören bitte klicken! [ɸɯdʑisaɴ]; nach einer veralteten Lesung der Kanji auch Fudschijama, Fujiyama).

Nach vielen Kilometern auf der für Radfahrer gesperrten Schnellstraße sind wir endlich auf einer etwas kleineren Straße direkt am Meer. Der stille Riese mit seinem Feuerring ist wieder da. Der Taifun kündigt sich bereits an. Die Wellen sind hoch und werden stündlich höher.

Als wir auf die noch kleinere Straße abbiegen, sehen wir die Stadt hinter und den tosenden Pazifik unter uns.

In der nächsten Stadt besorgen wir noch ein Frühstück und sehen, dass alle Schiffe im Hafen sind und die Fischer damit beschäftigt sind, die Schiffe zu vertäuen. Mit einem Blick auf die Karte sehen wir, dass wir die Jugendherberge jenseits der Fähre nicht vor Mittwoch erreichen und entscheiden uns doch für die nähere Jugendherberge, denn der Wind frischt schon auf. Nun sind wir in einem Park mit dem dezenten Geruch von Hundescheiße um uns und vor einem ominösen Ding, das wohl eine Krake darstellen soll und an der Freud seinen Spaß hätte.

181/326 unique approach to the subject !

A wonderful view!!! LIKE!

well done, I like it so much, greetings........Pa.

Tomros さん、コメント&Like 7 + Fave 5ありがとう。

28/81 wielki błękit!

Thank you, Peter, Борис, alfredho78!!

Best wishes, Olga :-)

Very nice picture!!!

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